Fàbrica d’estrelles Messier 17

Crèdits: ESO, INAF-VST, OmegaCAM; Reconeixement: OmegaCen/Astro-WISE/Kapteyn Institute
Esculpida pels vents estel·lars i la radiació, la fàbrica d’estrelles coneguda com Messier 17 es troba a uns 5.500 anys llum de distància a la constel·lació Sagittarius, rica en nebuloses.
A aquesta distància, el camp de visió d’aquesta imatge, cortesia del nou VLT Survey Telescope d’ESO i d’OmegaCAM, s’estén gairebé en uns 100 anys llum. La imatge, en falsos colors, inclou dades òptiques i d’infraroig, i mostra detalls del gas de la regió i núvols de pols contra un fons d’estrelles del centre de la Via Làctia.
Poc a poc, els vents estel·lars i la llum energètica de les estrelles calentes i massives formades a partir del gas i la pols d’M 17 han cisellat la resta de material interestel·lar produint l’aparença cavernosa i les formes ondulades.
M 17 també es coneix com la nebulosa Omega o la nebulosa del Cigne.
APOD