Fotografia de 1901: la nebulosa d’Orió

Crèdits: George Ritchey, Yerkes Observatory. Digitalització: W. Cerny, R. Kron, Y. Liang, J. Lin,
M. Martinez, E. Medina, B. Moss, B. Ogonor, M. Ransom, J. Sanchez (Univ. of Chicago)

Al començament del segle XX, els avenços en fotografia van aportar una important eina per als astrònoms. La millora dels materials fotogràfics, les llargues exposicions i els nous dissenys dels telescopis van produir imatges astronòmiques amb detalls invisibles amb tan sols l’ocular telescòpic.
Aquesta impressionant imatge de la nebulosa d’Orió, ben recognoscible per als astrofotògrafs actuals, va ser captada el 1901 per l’astrònom i dissenyador de telescopis nord-americà George Ritchey. La placa fotogràfica original de vidre, sensible a les longituds d’ona del verd i del blau, s’ha digitalitzat i s’hi ha invertit el color clar a fosc per produir una imatge positiva. Les notes escrites a mà per Ritchey indiquen una exposició de 50 minuts de durada que va acabar a l’alba i una obertura del telescopi reflector de 24 polzades emmascarada a 18 polzades per millorar la nitidesa de la imatge gravada. Les plaques de Ritchey de fa més de cent anys preserven dades astronòmiques i encara es poden utilitzar per explorar processos astrofísics.

APOD