Galàxies del Riu

Crèdits & CopyrightCEDIC Team. Processament: Markus Blauensteiner

Les grans galàxies creixen consumint les petites. La nostra galàxia, fins i tot, practica el canibalisme galàctic absorbint petites galàxies que s’acosten massa i són capturades per la gravetat de la Via Làctia.
De fet, és una pràctica habitual a l’Univers com s’il·lustra en aquesta parella de galàxies en interacció que hi ha a la riba de la constel·lació meridional d’Eridanus, el Riu. La gran espiral NGC 1532, a més de 50 milions d’anys llum de distància, es veu bloquejada en una lluita gravitatòria amb la galàxia nana NGC 1531 (a la dreta del centre), una lluita que, a la llarga, perdrà la galàxia més petita. L’espiral NGC 1532, que es veu de cantó, abasta uns 100.000 anys llum. Es creu que la parella NGC 1532/1531, que es veu en aquesta imatge, és similar al sistema d’espiral i petita companya conegut com a M51.


APOD