Galàxies des de l’altiplà

En aquesta postal de la Terra, el nucli central de la Via Làctia s’eleva sobre l’altiplà d’Atacama, al nord de Xile. A una altitud de 4.500 metres, l’estranya bellesa del desolat paisatge podria pertànyer a un altre món. Sobre les platges planes de sal blanquinosa de la regió del Salar de Aguas Calientes hi ha pegats sulfúrics grocs i vermellosos. A la llunyania, al llarg de la frontera amb Argentina, hi ha l’estratovolcà Lastarria el punt més alt del qual fa 5.700 metres. En el cel seré i fosc de damunt, les estrelles, les nebuloses i els núvols de pols còsmica de la Via Làctia es fan ressò dels colors de l’altiplà de nit. Estenent la vista per l’espai extragalàctic, el Gran i Petit Núvol de Magallanes, que són galàxies satèl·lit de la Via Làctia, resplendeixen prop de l’horitzó a través d’una tènue luminescència atmosfèrica.