Galàxies que xoquen en el Quintet de Stephan

Crèdits: Hubble Legacy ArchiveNASAESA. Processament & Copyright: José Jiménez Priego

Sobreviurà alguna d’aquestes galàxies?
En el que es podria considerar una semifinal d’un torneig galàctic, les dues espirals de NGC 7318 estan xocant. Quan les galàxies xoquen poden succeir moltes coses com ara la distorsió gravitacional, la condensació del gas per produir nous episodis de formació estel·lar i, finalment, la fusió de les dues galàxies. Atès que aquestes dues galàxies són part del Quintet de Stephan, en els mil milions d’anys vinents segurament tindrà lloc una final entre les galàxies amb el resultat de moltes estrelles disperses i una sola gran galàxia. Molt possiblement, la galàxia restant no s’identificarà fàcilment amb algun dels seus components galàctics inicials.
El Quintet de Stephan va ser el primer grup de galàxies identificat. Es troba a uns 300 milions d’anys llum de distància i és visible amb un telescopi de mida moderada a la constel·lació del cavall alat (Pegasus).
La imatge es va crear a partir de fotografies preses pel Telescopi Espacial Hubble.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day