Galàxies del Riu

Les grans galàxies creixen menjant-ne de petites. La nostra galàxia, fins i tot, practica una mena de canibalisme galàctic absorbint petites galàxies massa properes que són capturades per la gravetat de la Via Làctia. De fet, és una pràctica habitual a l’Univers que s’il·lustra en aquesta parella de galàxies en interacció que hi ha a la riba de la constel·lació meridional d’Eridanus, el Riu. Situada a més de 50 milions d’anys llum, l’enorme i distorsionada espiral NGC 1532 es veu bloquejada en una lluita gravitacional amb la galàxia nana NGC 1531 (a la dreta del centre), una lluita que, a la llarga, perdrà la galàxia més petita. L’espiral NGC 1532, que es veu de cantó, abasta uns 100.000 anys llum. Es creu que la parella NGC 1532/1531 (a la imatge) és similar al ben estudiat sistema d’espiral de cara i petita companya conegut com a M51.

Idioma »