Ganimedes: el satèl·lit més gran

Crèdits: NASA, JPL, Galileo Probe

Quin aspecte té el satèl·lit més gran del Sistema Solar?
Ganimedes, el satèl·lit de Júpiter, és fins i tot més gran que Mercuri i Plutó; té una superfície gelada esquitxada de cràters joves i brillants que cobreix un terreny més antic i més fosc on abunden els solcs i les crestes. El gran accident circular de la part superior dreta, anomenat Galileo Regio, és una antiga regió d’origen desconegut. Es creu que Ganimedes té una capa oceànica que conté més aigua que la Terra i que podria contenir vida. Com la Lluna, Ganimedes manté la mateixa cara al seu planeta central, en aquest cas, Júpiter.
La fotografia va ser presa fa uns 20 anys per la sonda Galileo de la NASA, que va posar fi a la seva missió el 2003 submergint-se en l’atmosfera de Júpiter. Actualment, la sonda Juno de la NASA orbita Júpiter i estudia l’estructura interna del planeta gegant, entre altres característiques.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day