15 de desembre de 2017

Gemínids del Nord

Crèdit & Copyright: Yin Hao

Mentre la Terra s’obria pas entre la pols de l’asteroide 3200 Phaethon, la pluja resultant dels meteorits Gemínids no va defraudar. Captats en aquest paisatge nocturn de l’hemisferi nord, els meteorits s’allunyen del radiant de la pluja situat a Gemini. Per crear aquesta imatge es van fer 37 fotogrames amb les ratlles dels meteorits durant un període de 8,5 hores de la nit del 12/13 de desembre. Per la composició final se’n van seleccionar contra el firmament estrellat per damunt del plat d’un radiotelescopi del MUSER, el conjunt de radiotelescopis de l’estació astronòmica anomenada Mingantu que hi ha a Mongòlia Interior (Xina), a uns 400 quilòmetres de Beijing. Sírius, l’estrella alfa de Canis Major, brilla just per damunt del plat; la Via Làctia s’estén cap al zenit. A Orió hi destaca la groguenca Betelgeuse, a la dreta de la Via Làctia. El radiant de la pluja és a la part superior esquerra, molt per damunt de l’horitzó i a prop de Castor i Pollux, les estrelles bessones de Gemini. L’efecte radiant es deu a la perspectiva: les ratlles paral·leles dels meteorits semblen convergir en la distància. Els meteorits de Gemini penetren en l’atmosfera de la Terra a uns 22 quilòmetres per segon.