Gemínids i amics

Crèdit & Copyright: Daniel López (El Cielo de Canarias)

Aquesta setmana ha tingut lloc la pluja anual dels meteorits Gemínids des d’un radiant que es troba a la constel·lació dels Bessons. Aquest magnífic paisatge celeste recull unes 70 estrelles fugaces de Gèmini en una composició digital feta de múltiples exposicions captades durant un període de sis hores prop del pic de la pluja. La càmera seguia el firmament fosc del 14 de desembre des del Parc Nacional del Teide a Tenerife (Illes Canàries). Tot i que Gèmini es troba més enllà de la part superior esquerra de la imatge, la Via Làctia es barreja amb el fons estrellat. A sota i l’esquerra del centre es poden reconèixer diverses estrelles i nebuloses d’Orió. A la dreta hi ha una groguenca Aldebaran i les Híades, així com el cúmul estel·lar de les Plèiades. En aquest firmament nocturn també hi ha un visitant benvingut: per sota de les Plèiades hi ha la tènue coma verda del cometa 46P Wirtanen que aquest cap de setmana es trobarà més a prop de la Terra. Els meteorits Gemínids són pols de l’òrbita de l’asteroide 3200 Phaethon i penetren en l’atmosfera de la Terra viatjant a uns 35 quilòmetres per segon.