Girant amb NGC 3718

Una observació acurada d’aquesta imatge revela un sorprenent nombre de galàxies properes i llunyanes que hi ha a la constel·lació de l’Óssa Major.
La més cridanera és NGC 3718, la galàxia espiral deformada que hi ha al centre de la imatge. Els braços espirals de NGC 3718, clapejats de petits cúmuls d’estrelles blaves, semblen caragolats i estirats. Unes línies de pols allargades n’enfosqueixen les regions centrals groguenques.
A tan sols 150.000 anys llum i a la dreta hi ha NGC 3729, una altra gran galàxia espiral. Atès el peculiar aspecte de NGC 3718, segurament ambdues estan interactuant gravitacionalment.
Si bé aquest parell de galàxies es troba a uns 52 milions d’anys llum de distància, la imatge també mostra el notable Grup 56 de Hickson (a la part superior, per sobre de NGC 3718). El Grup 56 de Hickson es troba a més de 400 milions d’anys llum de distància i està format per cinc galàxies que interactuen entre si.
Aquesta imatge va ser la guanyadora absoluta del concurs d’astrofotografia David Malin de 2013.