Hayabusa2 s’apropa a l’asteroide Ryugu

Crèdits & Copyright: ISAS, JAXA, Hayabusa2 Team

Sembla un gran diamant espacial, però amb cràters. Es tracta de 162173 Ryugu (Castell del Drac) i la missió robòtica Hayabusa2 del Japó que actualment arriba a aquest asteroide proper a la Terra. L’ambiciosa Hayabusa2 porta una colla de sondes separables com ara dos impactors, quatre petits rastrejadors, tres petites tremuges de superfície i el Mobile Asteroid Surface Scout (MASCOT) que aterrarà, estudiarà i es mourà per la superfície de Ryugu. La majoria estan equipades amb càmeres. A més, la Hayabusa2 està programada per recollir mostres de la superfície i retornar-les a la Terra per a una anàlisi detallada a finals de 2020. Anteriorment, el que es coneixia sobre l’asteroide Ryugu era l’òrbita, el diàmetre d’aproximadament un quilòmetre i la superfície fosca que reflecteix colors insòlits. L’estudi de Ryugu podria informar no només sobre la superfície i l’interior de Ryugu sinó també sobre quins materials hi havia disponibles al principi del Sistema Solar per al desenvolupament de la vida.
La imatge aplega una sèrie de fotografies de l’aproximació a l’asteroide amb grans roques i cràters.

APOD