HH 47: el doll d’una estrella jove s’expandeix

Crèdits: NASA, ESA, & P. Haritgan (Rice U.)
Les estrelles continuen on són. Les nebuloses sempre semblen iguals. Dia rere dia. Any rere any. Donades les vastes distàncies en astronomia, fins i tot els objectes que es mouen de pressa semblen no canviar d’aparença en el temps d’una vida humana. Però s’ha trobat una espectacular excepció: el doll supersònic de l’estrella en formació Herbig Haro 47.
HH 47 és tan a prop —i els dolls es mouen tan ràpid— que les imatges combinades del Telescopi Espacial Hubble de 1994 a 2008 han donat lloc a aquesta pel·lícula time lapse que mostra un potent doll en expansió. S’hi veuen els dolls de plasma que s’estenen a més de 10.000 vegades la distància entre la Terra i el Sol mentre surten disparats des de l’estrella en formació a velocitats superiors a 150 quilòmetres per segon.
L’estudi de l’evolució d’aquests dolls no només dóna pistes de com s’està formant l’estrella HH 47 sinó també de com es van formar les estrelles com el nostre Sol fa milers de milions d’anys.
HH 47 es troba a uns 1.500 anys llum de distància a la constel·lació de la Vela.