HI4PI: el cel d’hidrogen

On són els núvols de gas de la Via Làctia i cap on van?
Per ajudar a respondre aquesta pregunta, recentment s’ha publicat un nou mapa en alta resolució del cel amb el gas més abundant de l’univers —l’hidrogen— juntament amb les dades corresponents. Aquest mapa de tot el cel amb l’emissió de 21 cm de l’hidrogen en mostra l’abundància amb la brillantor i la velocitat amb el color. Les baixes velocitats radials cap a nosaltres s’han acolorit artificialment amb el blau i les baixes velocitats radials que s’allunyen amb el verd. La banda del mig és el pla de la Via Làctia, mentre que els punts brillants de la part inferior dreta són els veïns núvols de Magallanes.
El mapa HI4PI recull les dades de més d’un milió d’observacions del radiotelescopi Eiffelsberg de 100 metres (Alemanya) i del radiotelescopi Parkes de 64 metres (Austràlia), també conegut com “el plat“. Els detalls d’aquest mapa no només informen millor sobre la formació d’estrelles i el gas interestel·lar de la Via Làctia sinó també sobre la quantitat de llum que aquest gas local absorbeix quan s’observa l’Univers exterior. Molts detalls del mapa encara no es comprenen del tot.

APOD