IC 1396: nebulosa d’emissió a Cepheus

A l’alta i llunyana constel·lació Cepheus, la impressionant nebulosa d’emissió IC 1396 combina el gas còsmic brillant amb els núvols foscos de pols. Aquesta regió de formació estel·lar, empoderada per l’estrella que brilla al centre, s’estén centenars d’anys llum, abasta més de tres graus al firmament i es troba a uns 3.000 anys llum de la Terra. Entre les intrigants formes fosques d’IC 1396, a sota del centre hi ha la sinuosa nebulosa Trompa d’Elefant. Les estrelles encara podrien formar-se dins les formes fosques per col·lapse gravitacional, però a mesura que els poderosos vents estel·lars i la radiació erosionen els núvols més densos, qualsevol estrella en formació es quedarà a la llarga sense material.
La magnífica vista en color és una composició de dades procedents de filtres de banda estreta, amb les emissions d’oxigen atòmic, l’hidrogen i el sofre de la nebulosa representades en tons blaus, verds i vermells.