IC 405: la nebulosa de l’Estrella Flamejant

Crèdits & CopyrightEric Coles & Mel Helm

Les bandes ondejants de pols i de gas donen nom a la nebulosa de l’Estrella Flamejant. Els colors taronja i morat de la nebulosa apareixen en diferents regions, creats mitjançant processos diferents. La brillant estrella AE Aurigae, visible a l’esquerra de la imatge, és tan calenta que és blava, i emet una llum tan energètica que expulsa els electrons lluny del gas que els envolta. Quan un protó recaptura un electró, sovint s’emet llum vermella (representada aquí en taronja). El color de la regió morada és una barreja d’aquesta llum vermella i blava emesa per AE Aurigae però reflectida per la pols que l’envolta. Les dues regions es coneixen com a nebulosa d’emissió i nebulosa de reflexió, respectivament. A la fotografia amb la paleta de colors del Hubble, la nebulosa de l’estrella flamejant, coneguda oficialment com a IC 405, es troba a uns 1500 anys llum de distància, abasta uns cinc anys llum i es pot observar amb un petit telescopi a la constel·lació del Cotxer (Auriga).

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day