IC 418: la nebulosa Espirògraf

Crèdits: NASA, ESA, & Hubble Heritage Team (STScI/AURA). Agraïments: R. Sahai (JPL) et al.

Què és el que crea l’estranya textura d’IC 418?
La nebulosa planetària IC 418, anomenada la nebulosa Espirògraf pel que s’assembla als dibuixos d’una eina de dibuix cíclic, mostra uns dissenys que no es comprenen del tot; potser estan relacionats amb els vents caòtics procedents de l’estrella variable central que, en tan sols unes hores, fan canviar la brillantor de manera impredictible. Per contra, l’evidència indica que fa només uns milions d’anys IC 418 era probablement una estrella similar al nostre Sol. Fa tan sols uns milers d’anys, IC 418 era segurament una estrella gegant vermella. Quan es va quedar sense combustible nuclear, però, l’embolcall més exterior va començar a expandir-se deixant un nucli romanent calent destinat a esdevenir una estrella nana blanca (visible al centre de la imatge). La llum procedent del nucli central excita els àtoms que l’envolten i fa que brillin.
IC 418 es troba a uns 2.000 anys llum de distància i fa 0,3 anys llum de diàmetre. Aquesta imatge en fals color presa pel Telescopi Espacial Hubble en mostra detalls insòlits.

APOD