IC 4628: la nebulosa de la Gamba

Crèdit & Copyright: Marco Lorenzi (Glittering Lights)
Al sud d’Antares i a la cua de la constel·lació Scorpius, rica en nebuloses, es troba la nebulosa d’emissió IC 4628.
Les estrelles pròximes calentes i massives, de milions d’anys d’edat, irradien la nebulosa amb llum ultraviolada invisible i despullen els àtoms d’electrons. A la llarga, els electrons es recombinen amb els àtoms, cosa que produeix la resplendor nebular visible, dominada per l’emissió vermella de l’hidrogen.
A una distància estimada de 6.000 anys llum, la regió que es mostra a la imatge fa uns 250 anys llum de diàmetre i abasta una superfície equivalent a quatre llunes plenes en el cel.
La nebulosa està catalogada com a Gum 56 per l’astrònom australià Colin Stanley Gum, però els astrònoms amants del marisc també coneixen aquest núvol còsmic com la nebulosa de la Gamba.