IC 5070: un Pelicà polsegós al Cigne

Crèdit & Copyright: Steve Richards (Chanctonbury Observatory)

Aquest perfil reconeixible de la nebulosa Pelicà s’eleva a uns 2.000 anys llum de nosaltres a la constel·lació d’alt vol Cygnus, el Cigne. També conegut com a IC 5070, aquest núvol interestel·lar de gas i de pols es troba just al costat de la “costa est” de la nebulosa Amèrica del Nord (NGC 7000), una altra nebulosa d’emissió sorprenentment familiar que hi ha a Cygnus. Les dues nebuloses Pelicà i Amèrica del Nord són part de la mateixa gran i complexa regió de formació estel·lar gairebé tan propera com la més ben coneguda nebulosa d’Orió. Des del nostre punt de vista, els núvols de pols fosca (a la part superior esquerra) ajuden a definir l’ull i el llarg bec del Pelicà, mentre que el front brillant de gas ionitzat suggereix la forma corbada del cap i del coll.
Aquesta sorprenent imatge de colors sintetitzats fa servir les dades de banda estreta que registren l’emissió de l’hidrogen i dels àtoms d’oxigen del núvol còsmic. L’escena abasta uns 30 anys llum a la distància estimada de la nebulosa Pelicà.