IC 59 i IC 63 a Cassiopeia

Aquests perfils brillants i formes fluides semblen fantasmes a escala còsmica. El colorit paisatge celeste, una vista telescòpica a la constel·lació de Cassiopeia, mostra els núvols amb forma de cometa IC 59 (a l’esquerra) i IC 63. A uns 600 anys llum de distància, aquests núvols no són realment fantasmes, però estan desapareixent lentament sota la influència de la radiació energètica procedent de la calenta i lluminosa estrella Gamma Cas. Gamma Cas es troba físicament a tan sols 3 o 4 anys llum de les nebuloses, més enllà de la vora superior dreta de la imatge. Una mica més a prop de Gamma Cas, IC 63 està dominada per la llum vermella H-alpha emesa pels àtoms d’hidrogen ionitzats per la radiació ultraviolada de l’estrella quan es recombinen amb electrons. Més enllà de l’estrella, IC 59 mostra proporcionalment menys emissions H-alfa, però més de la tonalitat blava característica de la llum estel·lar reflectida per la pols. El camp de visió abasta al voltant d’1 grau, uns 10 anys llum a la distància estimada de Gamma Cas i companyia.

APOD