Imatge dels núvols de Magallanes que indica col·lisions

Les dues galàxies satèl·lit més famoses de la Via Làctia, van xocar en algun moment?
No se sap amb certesa, però un examen detallat de les fotografies profundes com aquesta indica que, efectivament, ho van fer. El Gran Núvol de Magalhães (GNM) és a la part superior esquerra i el Petit Núvol de Magalhães (PNM) a la part inferior dreta. El camp circumdant és en blanc i negre (invertits) per ressaltar els febles corrents estel·lars en gris. La imatge d’alta qualitat es va elaborar amb petits telescopis per tal de cobrir l’ampli camp angular de 40 graus. Gran part de la tènue nebulositat són núvols cirrus galàctics de pols fina de la nostra galàxia, però també hi ha un tènue corrent d’estrelles que s’estén del PNM al GNM. A més, les estrelles que envolten el GNM semblen distribuïdes de forma asimètrica, cosa que, segons les simulacions, indica que podrien haver estat expulsades per la gravetat en una o més col·lisions.
El GNM i el PNM es veuen a simple vista al cel del sud. Les futures observacions telescòpiques, així com les simulacions per ordinador, contribuiran a la millor comprensió de la història de la Via Làctia i dels seus voltants.

Idioma »