Imatge infraroja del Gran Núvol de Magalhães

Crèdits: ESA / NASA / JPL-Caltech / STScI
Els núvols de pols onegen en aquesta imatge infraroja del Gran Núvol de Magalhães, la galàxia satèl·lit de la nostra Via Làctia.
La imatge composta, obtinguda a partir de fotografies de l’Observatori Espacial Herschel i del Telescopi Espacial Spitzer, mostra com els núvols de pols omplen aquesta galàxia nana veïna de la mateixa manera que fa la pols que hi ha al llarg del pla de la Via Làctia.
Les temperatures de la pols solen indicar l’activitat de formació estel·lar. Les dades del Spitzer en tons blaus indiquen pols escalfada per estrelles joves. Els instruments del Herschel van aportar les dades que mostren en vermell i en verd les emissions de pols de les regions intermèdies més fredes on la formació estel·lar tot just està començant o s’ha aturat.
Dominada per l’emissió de pols, l’aparença infraroja del Gran Núvol de Magalhães és diferent de les imatges òptiques. La regió més brillant que es veu a l’esquerra del centre és la coneguda nebulosa de la Taràntula.
El Gran Núvol de Magalhães es troba a tot just 160.000 anys llum de distància i fa uns 30.000 anys llum de diàmetre.