Impacte a la Lluna

Durant molt de temps, els cràters produïts per antics impactes a la Lluna han sigut una vista familiar. Des dels anys noranta, els observadors registren i estudien els flaixos òptics que es produeixen a la superfície lunar i que, segurament, són explosions derivades de meteoroides que hi impacten. Per descomptat, els flaixos són difícils de veure contra una superfície lunar brillant i il·luminada pel Sol. Durant l’eclipsi total del 21 de gener, però, molts astrofotògrafs van captar fortuïtament el flaix de l’impacte d’un meteoroide contra la tènue Lluna roja. A les fotografies preses poc abans de la fase total de l’eclipsi, el flaix apareix a prop del limbe occidental enfosquit de la Lluna i s’indica en el requadre. Les estimacions basades en la durada del flaix registrat pels telescopis MIDAS del sud d’Espanya indiquen que la massa de l’objecte impactant era d’uns 10 quilograms i que va crear un cràter entre set i deu metres de diàmetre.