Io en colors reals

El satèl·lit més estrany de tot el Sistema Solar és de color groc brillant.
Aquesta fotografia, un intent de mostrar com apareixeria Io en els colors reals perceptibles pels ulls humans, va ser feta el juliol de 1999 per la sonda Galileo que va orbitar Júpiter de 1995 a 2003.
Els colors d’Io provenen del sofre i de les roques de silicat fos. La insòlita superfície d’Io es manté molt jove a causa del seu sistema de volcans actius. La intensa gravetat de marea de Júpiter estira Io i amorteix les oscil·lacions causades per altres satèl·lits galileans de Júpiter. La fricció resultant escalfa considerablement l’interior d’Io i provoca que la roca fosa exploti sobre la superfície.
Els volcans d’Io són tan actius que, efectivament, estan transformant l’interior del satèl·lit. Part de la lava volcànica d’Io és tan calenta que brilla en la foscor.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day