Ió sobre Júpiter des de la Voyager

Crèdits: NASAJPL-CaltechVoyager 1. Processament: Alexis TranchandonSolaris

El 1979, la sonda Voyager 1 de la NASA va passar prop de Júpiter i dels seus satèl·lits.
Aquesta composició mostra el satèl·lit Ió sobre un fons de bandes de núvols arremolinats del gegant de gas captats per la càmera de la Voyager des d’una distància d’uns 8,3 milions de quilòmetres. La imatge d’Ió d’aquesta composició és la primera a mostrar les curioses formes rodones que hi ha a la superfície d’Ió així com els centres foscos de vores brillants de més de 60 quilòmetres de diàmetre. Actualment se sap que són d’origen volcànic, però aleshores es pensava que eren cràters d’impacte com els que es veuen habitualment en els cossos rocosos del Sistema Solar. Quan la Voyager continuava acostant-se a Ió, però, les fotografies en primer pla van revelar un món estrambòtic desproveït de cràters d’impacte i sovint ressorgit per activitat volcànica.
A principis d’aquest any, la nova sonda Juno de la NASA va començar a orbitar Júpiter; la setmana passada va sobrevolar-lo a 5.000 quilòmetres dels núvols jovians. Durant els dos anys vinents s’espera que la Juno descobreixi noves coses de Júpiter, per exemple, què conté el seu nucli.