Júpiter en infrarojos des del Gemini

En infrarojos, Júpiter il·lumina la nit.
Recentment, els astrònoms de l’Observatori Gemini Nord a Hawaii (EUA), han creat algunes de les millors fotografies en infrarojos de Júpiter mai preses des de la superfície de la Terra. El Gemini va ser capaç de produir una imatge tan clara gràcies a una tècnica anomenada imatge afortunada, prenent moltes fotografies i combinant només les més clares que, per casualitat, es van prendre quan l’atmosfera terrestre era la més tranquil·la. L’aparença de Júpiter semblant a una llanterna de Jack és causada per les diverses capes de núvols del planeta. La llum infraroja pot travessar els núvols millor que la llum visible, cosa que ens permet veure capes més profundes i calentes de l’atmosfera de Júpiter, mentre que els núvols més gruixuts apareixen foscos. Aquestes imatges, juntament amb les del Telescopi Espacial Hubble i de la sonda Juno, poden explicar-nos moltes coses sobre els patrons meteorològics de Júpiter, com ara on es formen les tempestes massives de la mida d’un planeta.