Júpiter i l’increïble Gran Taca Vermella que s’encongeix

Crèdits: NASA, ESA, & Amy Simon (Goddard Space Flight Center) et al.
El gegant de gas Júpiter és el món més gran del Sistema Solar: fa unes 320 vegades la massa del planeta Terra.
També se’l coneix per un enorme sistema de tempesta arremolinat, la Gran Taca Vermella, que apareix en aquesta imatge captada pel Hubble el 21 d’abril. Aquesta Gran Taca Vermella, situada entre les bandes de núvols que envolten Júpiter, podria empassar-se fàcilment la Terra, però últimament s’està encongint.
Les observacions més recents del Hubble indiquen que la taca fa uns 16.500 quilòmetres d’ample, la mesura més petita mai realitzada pel Hubble, particularment espectacular en comparació amb els 23.400 quilòmetres mesurats per les sondes Voyager 1 i 2 el 1979 i les històriques observacions telescòpiques del segle XIX que indicaven una llargada d’uns 41.040 quilòmetres de l’eix longitudinal.
Les observacions actuals indiquen que el ritme d’encongiment de la longeva Gran Taca Vermella està augmentant.