Kepler-16b: un planeta amb dos sols

Crèdits del vídeo il·lustratiu: NASA, JPL-Caltech, T. Pyle; Reconeixement: djxatlanta
Si et mantens despert prou temps, podràs contemplar la posta dels dos sols. Això podria ser una dita comuna entre els éssers que floten en l’atmosfera de Kepler 16b, un planeta recentment descobert pel satèl·lit espacial Kepler.
El vídeo mostra com es veuria aquest sistema planetari des d’una nau espacial que el visités.
Tot i que els sistemes d’estrelles múltiples són força comuns, aquest és el primer conegut que té un planeta.
Com que la línia visual de la nostra Terra es troba gairebé en el pla orbital de les dues estrelles i del planeta, cada cos eclipsa als altres en moments diferents produint caigudes notables de la quantitat de llum que es veu. Aquests eclipsis freqüents han permès determinar la massa i el radi de Kepler 16b amb una precisió mai aconseguida per un planeta fora del nostre Sistema Solar.
Trobar un planeta similar a Saturn en una òrbita com la de Venus —tan a prop de les seves estrelles binàries mares— ha estat una sorpresa. Segurament es convertirà en un tema de recerca.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day