La brillant galàxia espiral M81

Crèdits: Subaru Telescope (NAOJ), Hubble Space Telescope;
Processament & Copyright: Roberto Colombari & Robert Gendler
Una de les galàxies més brillants del cel del planeta Terra s’assembla en grandària a la Via Làctia: la gran i bonica M81. Aquesta magnífica galàxia espiral es pot trobar a la constel·lació septentrional de l’Óssa Major (Ursa Major).
Aquesta detallada vista mostra el nucli resplendent i groc de M81, els braços espirals blaus i les bandes de pols, tot plegat amb una escala comparable a la de la Via Làctia. Revelant un passat desordenat, una de les bandes de pols s’endinsa directament en el disc (a l’esquerra del centre galàctic), a diferència dels altres trets espirals de M81. Aquesta banda de pols errant podria ser el resultat persistent d’una topada que hi va haver entre M81 i la galàxia companya més petita, M82.
L’escrutini de les estrelles variables de M81 ha donat lloc a una de les distàncies més ben determinades per a una galàxia externa: 11,8 milions d’anys llum.