La brillant galàxia espiral M81

La grand i bella M81, una de les galàxies més brillants del cel de la Terra, s’assembla en grandària a la Via Làctia i es troba a la constel·lació septentrional de l’Óssa Major (Ursa Major).
Aquesta detallada imatge mostra el resplendent nucli de M81 en color groc, els braços espirals en blau, les regions de formació estel·lar en rosa i les bandes de pols, tot plegat a una escala comparable a la Via Làctia.
A l’esquerra del centre galàctic, una de les bandes de pols en realitat s’endinsa directament en el disc, al contrari dels altres trets espirals de M81, cosa que indica un passat desordenat. Aquesta banda de pols errant podria ser el resultat persistent d’un xoc que hi va haver entre M81 i la galàxia companya més petita, M82.
L’examen de les estrelles variables de M81 ha donat com a resultat una de les distàncies més ben determinades d’una galàxia externa: 11,8 milions d’anys llum. Just per sobre de la gran espiral es pot veure la galàxia Holmberg IX, la galàxia nana companya de M81.