La brillant nebulosa planetària NGC 7027 des del Hubble

Crèdits: NASAESAJoel Kastner (RITet al.. Processament: Alyssa Pagan (STScI)

Què és el que va crear aquesta estranya nebulosa planetària?
NGC 7027 és una de les nebuloses planetàries més petites, més brillants i amb una forma més singular. NGC 7027 va començar a expandir-se, de forma visible des de la Terra, fa uns 600 anys. Durant una bona part de la seva història, aquesta nebulosa planetària ha estat expulsant capes de material, tal com es veuen en blau a la imatge. En temps moderns, però, per causes desconegudes va començar a expulsar gas i pols (en vermell) en direccions específiques que van crear una nova forma que sembla tenir quatre cantonades. Aquestes capes i formes s’han mapejat amb un detall impressionant amb unes fotografies recents de la Wide Field Camera 3 a bord del Telescopi Espacial Hubble. No se sap què hi ha en el centre de la nebulosa; podria ser un sistema estel·lar binari proper en què una estrella llença gas sobre un disc erràtic que orbita l’altra estrella.
NGC 7027 es troba a uns 3.000 anys llum de distància, va ser descoberta el 1878 i es pot observar amb un telescopi domèstic estàndard a la constel·lació del Cigne (Cygnus).