La cara acolorida de la Lluna

Crèdits: NASA / GSFC / DLR / Arizona State Univ. / Lunar Reconnaissance Orbiter
Aquest mapa topogràfic ple de colors de la Lluna està centrat en la cara oculta, la cara no visible des del planeta Terra. És la visió que en té la sonda Lunar Reconnaissance Orbiter, ja que la seva càmera gran angular fotografia gairebé tota la superfície lunar cada mes.
La superposició estèreo de la imatge ha permès el càlcul dels mapes topogràfics amb una cobertura d’entre 80 graus de latitud nord i sud. Els resultats tenen una resolució d’uns 300 metres sobre la superfície lunar i de 10 a 20 metres de precisió quant a l’altitud. Les dades més a prop dels pols nord i sud s’omplen fent servir l’altímetre làser de la sonda.
En aquest mapa, el blanc, el vermell, el verd i el porpra representen altituds cada cop més baixes. La gran taca circular que tendeix a tons porpra a la part inferior és la Conca Aitken del pol sud de la cara oculta. D’uns 2.500 quilòmetres de diàmetre i més de 12 quilòmetres de profunditat, és una de les conques d’impacte més grans del Sistema Solar.