La cara oculta de la Lluna

Crèdits: NASA / GSFC / Arizona State Univ. / Lunar Reconnaissance Orbiter

La rotació síncrona, provocada per l’acoblament de marea, fa que la Lluna presenti sempre la mateixa cara visible als habitants de la Terra. Des de l’òrbita lunar, però, la cara oculta de la Lluna també pot arribar a resultar familiar.
Aquesta nítida imatge de la cara oculta és part d’una composició global de més de 15.000 fotografies captades entre novembre del 2009 i febrer del 2011 per la càmera gran angular de la sonda Lunar Reconnaissance Orbiter. La versió de més alta resolució d’aquesta composició mostra característiques a una escala de 100 metres per píxel.
Sorprenentment, la superfície rugosa i maltractada de la cara oculta té un aspecte molt diferent del de la cara visible, coberta de mars suaus i foscos. L’explicació més plausible és que l’escorça de la cara oculta és més gruixuda, de manera que és més difícil que el material fos de l’interior flueixi a la superfície i formi mars suaus.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day