La casa de Kepler a Linz

Crèdit & Copyright: Erich Meyer (Astronomical Society of Linz)

Fa quatre-cents anys (15 de maig de 1618), Johannes Kepler va descobrir la senzilla regla matemàtica que governa les òrbites dels planetes del Sistema Solar, ara coneguda com a tercera llei de Kepler del moviment planetari. En aquella època vivia en aquesta casa de The Hofgasse, un carrer estret que hi ha al costat del castell i la plaça principal de la ciutat de Linz (Àustria). La identificació concloent d’aquesta residència (Hofgasse, 7) com a localització del descobriment de la tercera llei és un descobriment recent. Erich Meyer de la Societat Astronòmica de Linz va poder resoldre el misteri històric basant-se en part en les descripcions de les mateixes observacions d’eclipsis lunars de Kepler.
Kepler, una figura clau en la revolució científica del segle XVII, va recolzar els descobriments de Galileu i el sistema copernicà de planetes que orbiten el Sol en comptes de la Terra. Va demostrar que els planetes es mouen en el·lipsis al voltant del Sol (primera llei de Kepler), que els planetes es mouen proporcionalment més de pressa en les seves òrbites quan estan més a prop del Sol (segona llei de Kepler), i que els planetes més llunyans triguen proporcionalment més temps a orbitar el Sol (tercera llei de Kepler).