La fàbrica d’estrelles Messier 17

Crèdits & Copyright: Dades: ESO / MPIA / OAC. Edició: R.Colombari

Esculpida pels vents i la radiació estel·lars, la fàbrica d’estrelles coneguda com a Messier 17 es troba a uns 5.500 anys llum de distància a la constel·lació rica en nebuloses Sagittarius. A aquesta distància, aquest camp de visió fa un terç de grau d’amplada i abasta uns 30 anys llum.
La nítida composició ressalta els detalls dels núvols de gas i de pols de la regió contra un fons d’estrelles de la Via Làctia central. Lentament, els vents i la llum energètica procedents de les estrelles calentes i massives formades a partir de l’estoc de gas i de pols de M17 han trinxat la resta de material interestel·lar produint l’aparença cavernosa i les formes ondulants.
M17 també es coneix com a la nebulosa Omega o la nebulosa del Cigne.