La galàxia amagada IC 342

Similar en grandària a les grans i brillants galàxies espirals del nostre entorn, IC 342 es troba a tan sols 10 milions d’anys llum de distància a Camelopardalis, la constel·lació septentrional de coll llarg.
IC 342 és un univers illa en expansió; seria una galàxia destacada en el nostre cel nocturn però queda mig amagada a la vista i només s’entreveu a través del vel d’estrelles, de gas i de núvols de pols que hi ha al llarg del pla de la Via Làctia. Tot i que els núvols còsmics interposats atenuen la llum d’IC 342, aquesta imatge telescòpica profunda mostra la pols fosca, els cúmuls d’estrelles blaves i les regions rosades de formació estel·lar que hi ha al llarg dels braços espirals que serpentegen lluny del nucli de la galàxia.
IC 342 pot haver experimentat recentment una explosió d’activitat de formació estel·lar i es troba prou a prop perquè hagi influenciat gravitatòriament l’evolució del grup local de galàxies i de la Via Làctia.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day