La galàxia d’anell polar NGC 660

Crèdit i copyright: Stephen Leshin
La galàxia NGC 660 es troba al centre d’aquest espectacular paisatge estelar en els límits de la constel·lació de Peixos.
A més de 20 milions d’anys llum de distància, el seu aspecte peculiar l’identifica com una galàxia d’anell polar.
Les galàxies d’anell polar, més aviat rares, contenen una quantitat considerable d’estrelles, gas i pols que orbiten en cercles gairebé perpendiculars al pla del disc galàctic.
Aquesta estranya configuració podria haver estat causada per la captura fortuïta de material provinent d’una altra galàxia, les restes capturades de la qual formen un anell giratori.
Les galàxies d’anell polar són útils per estudiar l’halo de matèria fosca que envolta les galàxies, d’altra manera invisible, calculant la influència gravitatòria de la matèria fosca sobre la rotació de l’anell i del disc.
Més ample que el disc, l’anell polar de NGC 660 s’estén al llarg d’uns 40.000 anys llum.