17 de febrer de 2017

La galàxia d’anell polar NGC 660

Crèdit & CopyrightCHART32 Team. Processament: Johannes Schedler

Aquesta fotografia còsmica mostra NGC 660. A uns 40 milions d’anys llum de distància i dins dels límits de la constel·lació dels Peixos, el seu singular aspecte l’identifica com una galàxia d’anell polar.
Les galàxies d’anell polar, més aviat rares, contenen una quantitat considerable d’estrelles, gas i pols que orbiten en anells molt inclinats en relació al pla del disc galàctic. Aquesta estranya configuració podria haver estat provocada per la captura fortuïta de material procedent d’una altra galàxia, les restes capturades de la qual, a la llarga, queden atrapades en un anell giratori. La violenta interacció gravitacional explicaria la miríada de regions rosades de formació estel·lar que hi ha disperses al llarg de l’anell de NGC 660. El component d’anell polar es fa servir per estudiar la forma de l’halo de matèria fosca (altrament invisible) de la galàxia mitjançant el càlcul de la influència gravitacional d’aquesta matèria fosca sobre la rotació de l’anell i del disc. L’anell de NGC 660, més ampli que el disc, abasta uns 50.000 anys llum.