La galàxia del Remolí i més enllà

Crèdit & Copyright: Álvaro Ibáñez Pérez

Seguiu el mànec de l’Óssa Major cap a fora del carro fins que arribeu a l’última estrella brillant del mànec. Aleshores feu lliscar el telescopi una mica al sud i a l’oest i trobareu aquesta increïble parella de galàxies en interacció, l’entrada número 51 del famós catàleg de Charles Messier. La gran galàxia espiral amb una estructura ben definida —segurament la nebulosa espiral original— també està catalogada com a NGC 5194. Els seus braços espirals i les bandes de pols escombren NGC 5195, la galàxia companya (a l’esquerra). La parella és a uns 31 milions d’anys llum de distància; oficialment es troba dins dels límits angulars de la petita constel·lació Canes Venatici.
Tot i que l’ull humà veu M51 feble i borrosa, aquesta fotografia de camp profund i llarga exposició, presa a principis d’enguany, mostra gran part de la delicada complexitat que envolta la galàxia més petita. Els milers de punts que hi ha al fons de la fotografia són en realitat galàxies disperses per tot l’Univers.