La galàxia del Sombrero des del Hubble

Crèdits: NASA, ESA i Hubble Heritage Team (STScI / AURA)
Què està passant en el centre d’aquesta galàxia espiral?
Anomenada galàxia del Sombrero per la seva semblança a un barret, M 104 es caracteritza per la prominent banda de pols i el brillant halo d’estrelles i de cúmuls globulars.
L’aspecte de barret es deu, entre altres raons, al bulb central d’estrelles, sorprenentment gran i estès, i a la banda de pols fosca en forma de disc que es veu gairebé de cantó.
Els milers de milions d’estrelles velles són la causa de la resplendor difosa del bulb central. Una observació detallada d’aquest bulb, a la fotografia de dalt, revela molts punts de llum que són, en realitat, cúmuls globulars.
Els espectaculars anells de pols de M 104, que els astrònoms encara no comprenen del tot, acullen nombroses estrelles joves i brillants.
El centre del Sombrero brilla en tot l’espectre electromagnètic i es creu que alberga un gran forat negre.
Amb un petit telescopi, dirigit cap a un punt molt concret de la constel·lació de Virgo, es pot veure la llum que va sortir de la galàxia del Sombrero fa cinquanta milions d’anys.