La galàxia del Sombrero en infraroig

Crèdits: R. Kennicutt (Steward Obs.) et al., SSC, JPL, Caltech, NASA
Aquest anell flotant té la mida d’una galàxia. De fet, és part de la fotogènica galàxia del Sombrero, una de les galàxies més grans del cúmul de galàxies Virgo.
La banda fosca de pols que enfosqueix en llum òptica la part central de la galàxia del Sombrero en realitat brilla intensament en llum infraroja.
La imatge mostra aquesta brillantor en infraroig. Va ser captada recentment pel Telescopi Espacial Spitzer, realçada digitalment i superposada en fals color sobre una imatge prèvia captada en llum òptica pel Telescopi Espacial Hubble de la NASA.
La galàxia del Sombrero, també coneguda com M 104, fa uns 50.000 anys llum de diàmetre i es troba a 28 milions d’anys llum de distància. M 104 es pot veure amb un telescopi petit en direcció a la constel·lació Virgo.