La galàxia del Sombrero en infraroig

Crèdits: R. Kennicutt (Steward Obs.) et al., SSCJPLCaltechNASA

Aquest anell flotant fa la mida d’una galàxia. De fet, és una galàxia, o almenys és part d’una: la fotogènica galàxia del Sombrero, una de les galàxies més grans del proper cúmul de galàxies Virgo.
La banda de pols que enfosqueix en llum òptica la part central de la galàxia del Sombrero en realitat brilla intensament en llum infraroja. La imatge mostra aquesta brillantor en infraroig. Va ser captada recentment pel Telescopi Espacial Spitzer, realçada digitalment i superposada en fals color sobre una imatge prèvia captada en llum òptica pel Telescopi Espacial Hubble de la NASA.
La galàxia del Sombrero, també coneguda com a M104, fa uns 50.000 anys llum de diàmetre i es troba a 28 milions d’anys llum de distància. M104 es pot veure amb un petit telescopi en direcció a la constel·lació Virgo.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day