La galàxia entre dos amics

Una nit d’agost, dos amics gaudien d’aquesta vista després d’un dia d’excursió al plateau d’Emparis, als Alps francesos.
A 2400 metres d’altitud el firmament estava serè. La llum de la Lluna que es pon il·lumina el primer pla captat en la panoràmica vertical. Les estrelles Cassiopea i Perseu, al llarg del pla de la Via Làctia, brillen a la vora esquerra de la panoràmica. Vista com un núvol tènue amb un nucli més brillant, la galàxia d’Andròmeda es troba directament a sobre dels dos amics. Andròmeda, la gran galàxia espiral més propera, es troba a uns 2,5 milions d’anys llum més enllà de les estrelles de la Via Làctia. A més de la perspectiva extragalàctica compartida, el punt borrós més tènue del firmament que hi ha just entre els amics és M33, també coneguda com a la galàxia del Triangle. La galàxia del Triangle, la tercera més gran del grup local de galàxies després d’Andròmeda i de la Via Làctia, es troba a uns 3 milions d’anys llum de distància. Aquella nit, entre els dos amics hi havia una separació d’uns 3 nanosegons llum.