La galàxia espiral M66 des del Hubble

Crèdits: NASAESAHubbleJanice Lee. Processament & Copyright: Leo Shatz. Text: Karen Masters

Sempre és agradable tornar a veure un vell amic.
Amb aquesta impressionant imatge del Telescopi Espacial Hubble de la galàxia espiral propera M66 passa justament això. M66, una galàxia espiral amb una petita barra central, forma part del Triplet de Leo, un grup de tres galàxies que es troba a uns 30 milions d’anys llum de nosaltres. El Triplet de Leo és un objectiu popular per a telescopis relativament petits, en part perquè M66 i les seves companyes galàctiques M65 i NGC 3628 apareixen separades aproximadament per l’amplada angular d’una Lluna plena.
La fotografia de M66 es va fer amb el Hubble per ajudar a investigar la connexió entre la formació estel·lar i els núvols de gas molecular. S’hi veuen estrelles de color blau brillant, núvols d’hidrogen ionitzats de color rosa esquitxats al llarg dels braços espirals exteriors, així com bandes de pols fosca on es podria amagar més formació estel·lar.