La galàxia espiral NGC 1512: l’anell interior

La majoria de galàxies no tenen cap anell: per què en té aquesta?
Per començar, la banda brillant que hi ha prop del centre de NGC 1512 és un anell nuclear, un anell que envolta el centre de la galàxia i brilla intensament amb les estrelles recentment formades. La majoria d’estrelles i el gas i la pols que les acompanyen, però, orbiten el centre galàctic en un anell molt més allunyat (aquí es veu prop de la vora de la imatge). Aquest anell s’anomena, contràriament, anell interior. Si s’observa de prop, es veu que l’anell interior connecta els extrems d’una barra central difusa que travessa horitzontalment la galàxia. Es creu que aquestes estructures en anell són provocades per les asimetries de NGC 1512 en un procés inacabable anomenat evolució secular. La gravetat d’aquestes asimetries de galàxies, inclosa la barra d’estrelles, provoca que el gas i la pols caiguin des de l’anell intern a l’anell nuclear, cosa que accentua el ritme de formació estel·lar d’aquest anell. Algunes galàxies espirals també tenen un tercer anell: un anell exterior que envolta la galàxia encara més.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day