29 d'octubre de 2011

La galàxia espiral NGC 3370 des del Hubble

Crèdits: NASA, ESA, Hubble Heritage (STScI/AURA); Reconeixement: A. Reiss et al. (JHU)
És així com es veu des de lluny la nostra galàxia, la Via Làctia?
Similar en mida i disseny a la nostra galàxia (tot i que sense la barra central), la galàxia espiral NGC 3370 es troba a uns 100 milions d’anys llum de distància a la constel·lació Leo.
La imatge va ser enregistrada per la càmera avançada per a estudis del Telescopi Espacial Hubble i mostra amb un detall exquisit aquesta grandiosa i atractiva galàxia espiral. No només és fotogènica sinó que també és prou nítida com per permetre estudiar les estrelles conegudes com Cefeides, unes estrelles polsants que s’han fet servir per determinar amb precisió la distància de NGC 3370.
NGC 3370 va ser triada per a aquest estudi perquè aquesta galàxia espiral va ser, el 1994, la llar d’una explosió estel·lar força estudiada: una supernova de tipus Ia. La combinació de la distància coneguda d’aquesta supernova, basada en els mesuraments de les Cefeides, amb les observacions de supernoves més allunyades, ha contribuït a revelar la mida i el ritme d’expansió de tot l’Univers.