La galàxia NGC 5866 de cantó

Crèdits: NASAESA, & The Hubble Heritage Team (STScI/AURA). Agraïment: W. Keel (U. Alabama)

Per què aquesta galàxia és tan prima?
Moltes galàxies de disc són tan primes com NGC 5866, però no es veuen de cantó des del nostre punt de vista. Una de les galàxies situades de cantó és la nostra Via Làctia. NGC 5866, classificada com a galàxia lenticular, conté nombroses i complexes bandes de pols que apareixen vermelles i fosques, mentre que moltes de les estrelles brillants del disc li donen un matís més blau. El disc blau de les estrelles joves s’estén més enllà de la pols en el pla galàctic extremadament prim, i la protuberància que hi ha al centre del disc sembla tenyida de color taronja per les estrelles més velles i vermelles que probablement hi ha allí.
Tot i que té una massa similar a la Via Làctia, la llum triga uns 60.000 anys a creuar NGC 5866, aproximadament un 30 per cent menys del que triga a creuar la nostra galàxia. En general, moltes galàxies de disc són molt primes perquè el gas que les va originar va xocar amb ell mateix a mesura que girava al voltant del centre de gravetat. La galàxia NGC 5866 es troba a uns 44 milions d’anys llum de distància a la constel·lació del Drac (Draco).


APOD