La gran nebulosa de la Carina

Crèdits & Copyright: Damian Peach/SEN

En una de les zones més brillants de la Via Làctia hi ha una nebulosa on ocorren algunes de les coses més estranyes.
NGC 3372, coneguda com a la gran nebulosa de la Carina, és la llar d’estrelles massives i nebuloses canviants. La nebulosa Ull de Pany (NGC 3324), l’estructura brillant que hi ha just a sobre del centre de la imatge, alberga diverses d’aquestes estrelles massives i ha canviat el seu aspecte. Tota la nebulosa de la Carina abasta més de 300 anys llum i es troba a uns 7.500 anys llum de distància a la constel·lació de Carina.
Eta Carinae, l’estrella més enèrgica de la nebulosa, va ser una de les estrelles més brillants del cel durant la dècada de 1830, però després es va esvair de forma espectacular. Eta Carinae és l’estrella més brillant que hi ha a prop del centre de la imatge, just a l’esquerra de la nebulosa Ull de Pany. És possible que la mateixa Eta Carinae es trobi a punt d’esclatar com una supernova; de fet, les imatges de raigs X indiquen que bona part de la gran nebulosa de la Carina ha sigut una autèntica fàbrica de supernoves.