La imatge d’Europa de la Galileo, remasteritzada

Crèdits: NASAJPL-CaltechSETI InstituteCynthia Phillips, Marty Valenti

Quan passava pel sistema jovià a finals dels anys 90, la sonda Galileo va registrar unes vistes impressionants d’Europa i va descobrir-hi proves de què la superfície glaçada del satèl·lit podria ocultar un oceà profund i global. Les dades d’Europa de la Galileo s’han remasteritzat aquí mitjançant noves calibracions per tal de produir una imatge en color que s’aproxima a la percepció que en té l’ull humà. Les llargues fractures d’Europa indiquen l’existència d’aigua líquida sota la superfície. La marea fa flexionar el gran satèl·lit en la seva òrbita el·líptica al voltant de Júpiter i subministra energia per mantenir-hi l’oceà en estat líquid. Però més engrescadora és la possibilitat que, fins i tot en absència de llum solar, aquest procés també pugui subministrar energia per suportar la vida, fent que Europa sigui un dels millors llocs per buscar-ne més enllà de la Terra. Quin tipus de vida podria prosperar en un oceà profund, fosc i subterrani? Penseu en la gamba extrema de la Terra.