La insòlita roca del cràter Tycho

Crèdits: NASA, Arizona State U., LRO. Afegit superior: NASA, Arizona State U., LRO. Afegit inferior: Gregory H. Revera

Per què hi ha una gran roca prop del centre del cràter Tycho?
El cràter Tycho de la Lluna és un dels trets més fàcils de veure, fins i tot a ull nu (a baix a la dreta). Però al centre del Tycho (a dalt a l’esquerra) hi ha una cosa estranya: una roca de 120 metres. Durant l’última dècada, aquesta roca ha sigut fotografiada a molt alta resolució a la sortida del Sol pel Lunar Reconnaissance Orbiter que orbita la Lluna. La principal hipòtesi de l’origen és que la roca va ser llançada durant la brutal col·lisió que va formar el cràter Tycho fa uns 110 milions d’anys i, per casualitat, va tornar a baixar prop del centre de la muntanya central recentment formada. Durant els propers mil milions d’anys, els impactes de meteorits i els sismes degradaran lentament el centre del Tycho i faran que la roca central caigui 2000 metres fins al sòl del cràter i es desintegri.