La lent gravitacional de la Creu d’Einstein

Crèdits & Copyright: J. Rhoads (Arizona State U.) et al., WIYN, AURA, NOAO, NSF
La majoria de galàxies tenen un sol nucli; com és que aquesta galàxia en té quatre?
L’estranya resposta porta als astrònoms a concloure que, en aquesta imatge, el nucli de la galàxia no és visible. El trèvol del centre és més aviat la llum emesa per un quàsar que hi ha darrere.
El camp gravitacional de la galàxia que es veu en primer pla fragmenta la llum procedent d’aquest quàsar distant en quatre imatges diferents. Per tal que es faci evident un miratge com aquest, el quàsar ha d’estar adequadament alineat darrere del centre de la galàxia. L’efecte és conegut com a lent gravitacional, i aquest cas específic es coneix com la Creu d’Einstein.
Les imatges de la Creu d’Einstein, fins i tot més sorprenents, varien en lluentor relativa realçada ocasionalment per l’efecte complementari de microlent gravitacional provocat per les estrelles de la galàxia en primer pla.